Биологи исследовали ящерицу, которая умеет пить кожей

В пустынях Австралии обитает небольшая, но очень непривлекательная и даже немного ужасная на вид ящерица. Называется эта ящерица — молох (Moloch horridus). Она обладает одной уникальной способностью — пить воду через кожу. Рептилия поглощает влагу из атмосферы или воду из лужи прямо ногами.

Недавно биологи изучили кожу этой ящерицы под микроскопом. Удалось выяснить, что она (кожа) имеет систему тончайших капилляров, пронизывающих ее на разных участках.

Австрийский профессор Вернер Баумгартнер и его команда изучили способности рептилии. Результаты исследований, опубликованные в The Journal of Experimental Biology заставляют задуматься, действительно ли данная особенность так полезна в пустыне.

Ученые выяснили, что молох накапливает в капиллярах воду в количестве примерно 3 % от собственного веса. Когда они оказываются в воде, то дожидаются, пока их система капилляров полностью заполнится водой. И только после этого вода по этим самым капиллярам поступает им в рот. Рептилия проглатывает ее по 0,7 микролитров за глоток, при том не опуская голову к поверхности.

При этом удалось выяснить, что стоя на влажном песке, откуда по идее можно было бы черпать воду, молохи заполняют свою капиллярную систему только на 59 %, что не позволяет им напиться. Тоже самое касается и воды, которая конденсируется на коже. В этом случае объем собранной влаги не превышает 0,22 % от массы тела, что тоже не позволяет утолить жажду.

Ученые предполагают, что для полноценного сбора влаги из песка, ящерице необходимо закапываться в него полностью. С помощью экспериментов удалось выяснить, что при поддержке гравитации, позволяющей каплям воды скатываться вниз, капилляры вполне могут набрать нужное количество жидкости.

Однако в реальных условиях их кожа оказалась не настолько полезной. Для полноценного насыщения влагой, влажный песок вряд ли подойдет. Для этого необходимы хотя бы небольшие лужицы с водой, которые время от времени появляются в засушливой пустыне.

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Биологи исследовали ящерицу, которая умеет пить кожей